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正文 第55节:与卡特:冰与火的和解(7)

    "他们也有一次失误:我认为,他们没有预见到'库尔德问题'1会发展到如此程度。另一方面,在库尔德问题发展了四五天之后,他们作了修正,很好地解决了它。

    "当然也存在诸多争议:是不是老布什停火得太快了?你可以看看老布什决定停火前的所有媒体报道,大部分媒体都希望他停下来。不过,他们现在都忘了。"

    福特认为,由于"沙漠风暴"军事行动的缘故,老布什的声望如日中天,因此1992年再度当选稳操胜券,但他也给出了一个警告:"他唯一要担心的是经济复苏能否持续下去。如果经济短期内连续出现两次衰退2,就会持续至1992年,政治上就会产生严重后果。我认为这种情况不会发生。"乔治・h・w・布什总统也认为这种情况不会发生。

    福特从未与乔治・w・布什交往太多,尽管他对后者的总体印象不错。在我们2000年2月的一次闲谈中,福特对小布什与前副总统戈尔对阵的前景感到不容乐观。在他看来,约翰・麦凯恩击败戈尔的机会多一些。

    "6个星期前,我以为戈尔是个愚昧迟钝、稀松平常的民主党候选人,认为他必输无疑。今天我的看法是他很难对付。他的辩论技巧已得到提高,我自然还记得他搞得杰克・肯普下不来台的场面。自从被戈尔击败后,我们很少听到肯普的消息。

    "现在,戈尔有了很大进步。我注意到他在同前参议员比尔・布雷德利的接触中,身上有一种刻薄的气质,压力越大就越明显,令人生厌。尽管如此,对他仍不可小觑。

    "就现在而言,戈尔会让乔治・w・布什难堪,我说的是辩论。我认为现在双方实力接近,戈尔势必会与乔治・w・布什短兵相接。"

    "现在,我认为要与戈尔竞争,麦凯恩更合适,他看上去更强,也的确更强一些。在戈尔与麦凯恩的对阵中,我认为后者会获胜。他是戈尔的劲敌。"

    在福特看来,麦凯恩与戈尔相比更具一种庄重的气质,因为他曾在军队里服役,并有越战英雄的背景。"要知道,他有了不起的军人经历。"

    福特接着说,这与布什形成鲜明对照:"布什仅有空军预备役(得克萨斯海岸警备队)的经历,当然戈尔也有那么一点越战经历。

    "就今天而言,乔治・w・布什与戈尔相比,实力并不明显,他看上去不够强硬。我得说,布什将其父母拉进大选是个战术上的错误。"

    福特指的是新罕布什尔州初选前不久,在一次群众集会上发生的著名事件。老布什当时告诉听众:"这个男孩,我们的儿子,不会让你们失望。他最终会进入白宫,并自始至终都将以服务国家为荣。"

    这件事引起了白宫的耻笑,克林顿的助手们开始称这位候选人为"男孩布什",共和党和媒体对此也在背地里讽刺挖苦。

    "说什么'男孩',上帝,这真要命。我认为太不明智了。小布什应当凭自己的本事获胜。现在我觉得他好多了,他在辩论和公众演讲时处置得比较得体,比一个月前好过一倍,不过他还得更强硬、更善辩一些。

    "我认为,他一旦强硬起来,知识面再宽一点儿,表达能力再强一些,他就是个不错的候选人。不过他下个月开始就得这样,因为密歇根州的形势不容乐观。"

    他认为共和党能打败戈尔吗?

    "我认为,必须对他的一些行为发起正当的攻击,诸如筹款方面的过分行为(佛教寺庙交易)等。他的业绩很糟糕。他总是左右摇摆不定,堕胎问题就是一例,还有烟草问题。他深谙政治上的权宜之计,在这方面很灵活。我认为应当把他与克林顿的问题捆绑在一起。当然这样做不见得非得大张旗鼓,得巧妙一点儿。我不相信他能撇清自己。"

    福特喜欢记者,总是对记者给予理智的容忍,因为他知道记者在民主进程中发挥了关键性作用,尽管他们时常令人感到头疼。福特担心小布什因其父母对媒体的愤恨,可能受到不适当的影响,因为老布什曾公开承认:"我恨他们。"

    "一周之前在圣迭戈,我在一间休息室里与芭芭拉・布什交谈了半个小时。"福特2000年说,"她对媒体一肚子怨气。如果乔治・w・布什竞选失败,她肯定会对媒体不依不饶。我敢肯定她的反应,这正是她丈夫对媒体所持的态度。"

    老布什夫妇对媒体的批评并未缓和,即使在他们的"男孩"成为总统以后。

    "他和芭芭拉当时在富豪安嫩伯格家下榻。"福特2002年说,"他发表了一个演讲,我们在一起吃过饭,打过9洞高尔夫球。我们同乘一辆高尔夫电瓶车,但我们没有花太多时间讨论他的儿子。吃饭时我就坐在芭芭拉旁边,毫无疑问她很为乔治・w・布什自豪。"福特咯咯笑着说,"她对媒体很反感。面对媒体,她依然不给好脸色。"

    布什当选总统后,福特认为,经历了"9・11"袭击的考验,布什一夜之间变成了成熟的领导人。

    "我认为布什干得很好。"福特在2002年说,"在9月11日之前他有一点不自信,但从那天起,他冲到了最前线,赢得了公众普遍的支持和好感。"

    当然,这些评价是在伊拉克战争陷于僵局之前很久做出的。
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